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Des mutations structurelles sont inévitables pour les ESAT

Dans un environnement en perpétuel mouvement et où les changements s’accélèrent, une problématique revient de façon récurrente à chaque rencontre d’acteurs du travail protégé. Celle de la primauté de la mission médico-sociale des établissements et services d’aide par le travail (Esat) face aux contraintes économiques issues du secteur marchand donneur d’ordre. Ne pourrions-nous pas nous interroger sur la pertinence de ce débat, ancien et quelque peu clivé??

Par Jean-Michel ABRY, Directeur de l'ESAT Witkowska, Président du CTPEA et Administrateur du Réseau Gesat

(Tribune publiée dans le mensuel Direction(s) N° 93-Février 2012)

Des mutations structurelles sont inévitables pour les ESAT

Manque de visibilité auprès des entreprises, absence de politique de qualification des travailleurs handicapés… Les enjeux sont multiples pour les établissements et services d’aide par le travail (Esat). Objectif ? Réarticuler leurs missions économique et médico-sociale.

Il s’avère finalement peu aisé de définir ce qu’est le médico-social, tant cette appellation recouvre des champs (enfants et adultes handicapés, personnes âgées, protection de l’enfance…) et des problématiques différentes. Issu de la loi de 1975, et articulé au social jusqu’à la loi Hôpital, patients santé et territoires (HPST) du 21 juillet 2009, le secteur devrait plutôt se dénommer le « médico-éducatif ». Son périmètre couvre aussi le champ du travail protégé et adapté. Quant à la dimension économique des Esat, elle prend généralement quatre formes?: la sous-traitance, la production directe, le négoce et les services.

Si pendant longtemps la sous-traitance a dominé, les activités économiques des structures sont désormais plus diversifiées, en particulier celles de prestations de services. Mais cette mutation des activités pose aujourd’hui la question des attentes des clients à satisfaire, sans oublier celle des compétences nécessaires à l’exécution des tâches pour les travailleurs handicapés. [...]

Le secteur du travail protégé est structuré en filières – relativement étanches – en fonction du type de handicap (principalement intellectuel, psychique, physique, sensoriel). Cette construction est la conséquence d’un développement du secteur par un lobbying sectoriel des acteurs du secteur auprès des pouvoirs publics. Conséquence?? L’absence de conception transversale et territoriale des structures. Les Esat se sont développés sur ce modèle, excluant de fait une analyse plus large des compétences nécessaires à l’exécution du travail demandé, indépendamment du handicap. La « socialisation », une des missions des Esat, ne devrait-elle pas être justement de « mixer » les problématiques, quitte à lever quelques verrous dogmatiques dans le secteur??

Les Esat souffrent en outre d’un grave déficit d’image, construite dès l’origine sur une idéologie misérabiliste, devenue aujourd’hui obsolète, pire, inopérante. [...]

Du côté des acteurs du secteur marchand, celui-ci se représente souvent le travail protégé comme peu rationnel et emprunt de beaucoup de discours stéréotypés. Rien de vraiment étonnant, tant il est vrai que, réciproquement, le secteur a une image dégradée du secteur lucratif assimilé à de « dangereux capitalistes ». Or aujourd’hui, il ne s’agit ni de faire de l’angélisme ni la chasse aux sorcières, mais de construire un pont entre ces deux mondes. Ce, dans une double intention?: une meilleure connaissance réciproque et le développement des partenariats notamment la… sous-traitance. À l’exception d’Esat qui fabriquent et vendent leurs propres produits, un grand nombre de structures dépendent de ces donneurs d’ordre. La pression économique exercée par l’obligation de contribution (à l’Agefiph, au FIPHFP ou à l’OETH) contribue fortement à ce rapprochement.

Mais cette collaboration oblige le travail protégé à respecter un certain nombre de règles du secteur marchand, car il est indispensable de partager un minimum de langage commun. L’embauche très fréquente de directeurs d’Esat issus du monde économique ou de l’ingénierie en est l’illustration.

En tout état de cause, nous devrions labelliser les Esat/EA sur des fondamentaux du secteur privé non lucratif, mais aussi sur des incontournables de l’entreprise en matière de respect de la clientèle, de réactivité et d’approche globale et stratégique. [...]

Au-delà des nécessaires revalorisations et clarification de son image, le travail protégé fait aussi face à des enjeux internes. Auparavant pourvoyeur de fonds propres pour les organismes gestionnaires, le risque économique qu’il leur fait dorénavant prendre amène ceux-ci à les repositionner dans la politique associative afin de limiter les dégâts potentiels. Dans ce contexte, il émerge, çà et là, des instances transversales et représentatives, fondées sur des initiatives disparates, qui contribuent fortement à semer le trouble, et rendent encore plus flou et incompréhensible le travail protégé et adapté pour les partenaires externes. Cette concurrence inutile des dispositifs est néfaste et le discrédite. Elle ne peut déboucher à terme que sur des luttes fratricides stériles.

Concernant les travailleurs handicapés, l’approche médico-sociale montre aussi certaines limites. Les enjeux sont importants. Le premier concerne l’acquisition de compétences. L’accès à la formation continue, via l’organisme paritaire collecteur agréé (OPCA) de la branche, constitue une opportunité pour les dirigeants afin de développer une véritable politique de qualification en direction des travailleurs handicapés, permettant de faire émerger des potentiels insoupçonnés. L’autre enjeu serait de réussir à passer d’une dynamique d’accompagnement à une véritable stratégie de ressources humaines (RH), en s’appuyant sur des moniteurs d’atelier formés au management et à la gestion des RH.Des changements structurels sont donc inévitables. La nature même du travail proposé est en mutation. Les travaux à très faibles compétences sont en train de disparaître, excluant les « petites mains ».

Sur le plan commercial, la nécessité d’un réseau devient vitale. Il ne s’agit pas d’un dispositif virtuel de mise en relation, mais d’un réseau d’acteurs se coordonnant pour mieux répondre aux attentes du secteur marchand tout en se protégeant des dérives et risques de dumping sur les prix ou d’une concurrence déloyale entre acteurs du secteur.

La raréfaction de l’argent public accentue une tension sur les budgets sociaux des établissements (financés par l’État), dont un nombre important sont déjà déficitaires. La tentation, très discutable, de reporter le non-financé de la mission médico-sociale sur le résultat net de la production rend nécessaires des mutations profondes.

Ces recompositions doivent intégrer les différentes configurations du paysage du médico-social en même temps que les évolutions du secteur économique. Dès lors, y a-t-il lieu encore de les opposer??

Lire le texte complet sur le site de Direction(s)

Publié le : 14 mars 2012 par CHANSOU Emmanuel. Dernière mise à jour le 31 août 2012


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